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Cataratas

¿Qué es una catarata?

La catarata es opacidad del lente o cristalino natural del ojo que enfoca los rayos de luz a la retina en el fondo del ojo. Cuando ocurre este problema, se empaña la vista porque es comparable a mirar a través de una ventana con vapor. Muchas personas confunden la catarata con el pterigión o carnosidad. La carnosidad o pterigión es una placa triangular de la conjuntiva que invade la cornea, la ventana clara del ojo. Aunque las dos condiciones pueden resultar en vista borrosa, la catarata es el cristalino opaco por dentro del ojo mientras que la carnosidad es crecimiento de la conjuntiva sobre la cornea en la parte exterior del ojo.

¿Qué causa catarata?

Aunque las cataratas pueden ocurrir a cualquier edad, esta condición es mucho más común con la edad. El cristalino es compuesto en gran parte de agua y proteína. Con la edad se gasta la proteína del cristalino y eso causa en que se opaque el cristalino resultando en la vista borrosa. Las personas con la diabetes, que fuman, o que tienen otras enfermedades de los ojos están más propensas a desarrollar las cataratas a una edad mas joven. El estudio LALES demostró que uno de cada cinco adultos latinos tenía cataratas. La mitad de los latinos con cataratas tenían deterioro visual. Por esta razón exámenes de los ojos son muy importantes, especialmente en las personas de edad.

¿Cómo se tratan las cataratas?

Cuando la catarata resulta en deterioro de la vista lo suficiente para impedir la capacidad de funcionar normalmente tales como conducir vehiculo, ver la televisión, o leer; es recomendable una operación para remover el cristalino opaco seguido con implante de un cristalino artificial.

La operación de las cataratas es muy común en los Estados Unidos. Es una operación que tiene alto grado de éxito, lleva mínimas complicaciones, y no requiere hospitalización. En 90 por ciento de los casos las personas tienen una gran mejoría de la vista.

Para más información puede hacer una cita o llame a nuestra oficina médica en San José al (408) 971-2020 o utilice nuestra cita médica en Internet.

El estudio llamado el Estudio de Ojos Latinos de Los Angeles (LALES, por sus siglas en inglés), constituye el análisis epidemiológico más grande y completo del deterioro visual en los latinos llevado a cabo en los Estados Unidos. Fue financiado por el Instituto Nacional del Ojo (NEI, por sus siglas en inglés) y el Centro Nacional de Salud de Minorías y Disparidades en Salud (NCMHD, por sus siglas en inglés), ambos componentes de los Institutos Nacionales de la Salud del gobierno federal. Los resultados del estudio están publicados en las ediciones de junio, julio y agosto del 2004 de la revista médica Ophthalmology.