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Glaucoma

¿Qué es el glaucoma?

El glaucoma es una enfermedad del nervio del ojo que si sigue progresando puede resultar en la ceguera. Aunque existen diferentes tipos del glaucoma, la mayoría de las personas afectadas padece del tipo de ángulo abierto. La enfermedad progresa lentamente sin provocar síntomas. Etapas avanzadas pueden resultar en vista borrosa o limitación de la vista periférica. Con detección temprana y tratamiento se puede salvar la vista.

¿Qué causa el glaucoma?

Se piensa que el glaucoma ocurre con elevación de la presión intraocular que resulta en daño al nervio óptico. Esta enfermedad es muy común en la comunidad Hispana. Un estudio de las enfermedades oculares en los Latinos en los Estados Unidos demostró altas tasas de varias enfermedades de los ojos, incluyendo el glaucoma Muchas personas afectadas no saben que tienen esta enfermedad. El porcentaje de personas con el glaucoma aumento dramáticamente con aumento en la edad. Por esta razón, exámenes de los ojos son sumamente importantes para los hispanos de mayor edad.

¿Cómo se trata el glaucoma?

El tratamiento para el glaucoma se dirige a disminuir el nivel de la presión intraocular. Esto se cumple con uso de gotas recetadas, tratamientos de ciertos rayos láser, y en casos avanzados ciertas operaciones. Aunque puedan ser eficaces los tratamientos para detener la enfermedad no se recupera la vista que se ha perdido.

El estudio llamado el Estudio de Ojos Latinos de Los Angeles (LALES, por sus siglas en inglés), constituye el análisis epidemiológico más grande y completo del deterioro visual en los latinos llevado a cabo en los Estados Unidos. Fue financiado por el Instituto Nacional del Ojo (NEI, por sus siglas en inglés) y el Centro Nacional de Salud de Minorías y Disparidades en Salud (NCMHD, por sus siglas en inglés), ambos componentes de los Institutos Nacionales de la Salud del gobierno federal. Los resultados del estudio están publicados en las ediciones de junio, julio y agosto del 2004 de la revista médica Ophthalmology.